Mariella Alberini​​

Transiberiana in Nero


“Transiberiano in Nero” 


Collana Russa
Anno di pubblicazione: 2012 
Casa editrice: Macchione Editore 
Prefazione: Umberto Veronesi 


Riassunto
Una nevicata notturna su Smolensk dopo una caldissima giornata di luglio. Un incendio all’interno  del Centro di Ricerca Ambientale sull’Altipiano di Anadyr non lontano dalla costa del Mar di Ciucki. A Mosca, un uomo viene assassinato sulla scala mobile che conduce alla stazione della metropolitana Kievskaja  sotto gli occhi di Alina, una giovane ricercatrice universitaria di meteorologia. La quale poi si imbraca sul la Golden Eagle, il treno-crociera-vip della Transiberiana che parte dall’antica stazione Yaroslav a Mosca e, attraverso  quell’immenso territorio  arriva fino a Vladivostock e a Pechino. Incomincia così il 4° romanzo della saga russa di Mariella Alberini. Un viaggio indimenticabile sul  lussuoso treno-crociera che pochi hanno potuto realizzare.  Su quel treno azzurro,  sale l’ambasciatrice Elena Skutova per una vacanza-studio del pianeta Russia. Ma Alina sparisce a Nizny Novgorod lasciando scritte poche parole di aiuto e, subito dopo, una giovane signora viene assassinata nella sua elegante cabina.  Altri delitti seguiranno sulla Transiberiana che attraversa i meravigliosi paesaggi siberiani descritti dall’autrice con sensibilità da ecologa. Fanno parte dell’ intrigo anche l’agenzia di spionaggio per l'estero della Gran Bretagna, nota con il nome di MI6 (Military Intelligence, Sezione 6)  e le faticose indagini del commissario Inkine che ha piazzato due detective in un vagone trasformato in ufficio di Polizia.   Sulla Golden Eagle viaggiano ricchissimi turisti stranieri (il prezzo del biglietto é da capogiro), e il  Servizio per la Sicurezza Federale (l’FSB, che ha sostituito il KGB, l’ Intelligence sovietica) ritiene opportuno intervenire. Dentro la storia ci sono piccoli, interessanti camei di grande attualità politica e dell’antico passato che si fondono con il crogiuolo di razze presenti sull’immenso territorio della nuova Federazione Russa. La storia, intrigante e colma di mistero, si fa leggere d’un fiato . Esiste un legame con il passato e c ’è di mezzo  il grande Sergej Ilic Witte, ideatore ed esecutore della Transiberiana per ordine dello Zar N icola II.  Un’opera titanica  attraverso l’immenso territorio siberiano, a costo della  vita di decine di migliaia di lavoratori morti di malaria, tbc o per gli assalti di feroci predatori come la tigre altaica, gli orsi bruni, i cinghiali  e tutte le specie di rettili velenosi all’epoca dominatori incontrastati di quelle lande selvagge.  In questo thriller tinto di noir, non manca una spedizione nella foresta siberiana nei paraggi dell’insondabile Lago Baikal, durante la quale  viene ritrovato un diadema di valore inestimabile rubato alla zarina Alexandra e una favolosa eredità che proviene da un passato lontano .  Ma su tutto, domina il testamento dello statista Sergej Ilic Witte.  Fra un delitto e l’altro, il treno fa tappa a Tobolsk, Tomsk , Khabarovsk e altre città che l’autrice sembra conoscere come le sue tasche.  E  vi traspare il suo profondo interesse per  il pianeta Russia.  Facciamo la conoscenza di personaggi così veri che potremmo leggere le loro storie sui giornali di domani mattina. E naturalmente incontriamo di continuo Elena Skutova e Sergheij Andreev, i romantici protagonisti principali  di questo thriller tinto di noir, nel quale si fondono politica e avventura. E d ei tre precedenti romanzi di questa straordinaria saga russa.
Synopsis

Milan Airport- An attractive young journalist, Ariel, and a handsome stranger meet in the lounge. They end up sitting next to each other on the flight to London.Once in London, they arrange to meet up the following evening. Passions run high and inevitably the couple end up in bed. Next stop for Ariel  is New York where she stays with some old friends. Here she plans to meet the local jet set and may be interview some famous people even the Mayor of New York. Meanwhile the handsome stranger, John Khanlary Taggert, known as Khanlary, and of American/Persian origin is in Casablanca, where he meets an old friend Reza Ciro Pahlevi, the Shah of Persia’s son. Backed by the CIA, the two plan to overthrow Ayatollah Khomeni and put the Shah back on the throne. In doing so, John Taggert will also revenge his sister’s death. She was a lawyer fighting for women’s rights in Iran. This had caused her to be killed by the Ayatollah regime . A military group led by Reza Ciro is already preparing for such an assault. Back in New York, Ariel is among  the partying jet set and manages to secure some interviews and important meetings. John is also in New York. While he is waiting to meet up with a CIA agent to finalize his plans, he is surprised to see Ariel outside the same bar. Khanlary reveals particulars about his life and tells her about his futures plans. Once again they succumb to their passion. However, despite these “distractions”, Khanlary meets up once again with the CIA agent who tells him that he has to continue on his own and will have no help from the CIA. Ariel, on the other hand, realises that she has a dilemma: should she  convince Khanlary to give up his plans or should she help him to fulfil them? A decision made more difficult by the fact that  he gives her a magnificent diamond and emerald brooch before yet another party.  The situation becomes more dramatic when after the reception, an attempt is made on Khanlary’s life and only Ariel’s quick intervention saves his life. The military operation is suspended. Ariel and Khanlary go on holiday to St Moritiz at first, unaware that Iranian agents are keeping them under constant surveillance. When Khanlary finally realises they are being watched, it is arranged for two substitutes take their places so they can leave the country with no problems. Meanwhile plans for the assault are still continuing. Ariel undergoes a radical transformation so that she won’t stand out during the military operation. There she follows preparations at the training camp. However the Iranian secret police are still keeping an eye on the couple and have secret agents within the rebel group. One of these is Fatima, a beautiful new employee who tries to seduce Ariel in order to get information out of her. Ariel is obliged to kill Fatima when she discovers that she is actually a secret agent working for the Iranian secret police. The military operation begins with various attacks on strategic points. Not all are successful and some men die in the attempt. Despite some of the group trying to warn the others that something is amiss, the leaders of the group, including Khanlary and Ariel, are captured and taken away to be questioned. Their capturers,however are not the secret police but another group against the Khomeni regime. Some of the group members are tortured and executed in an attempt to make the others talk. In fact, Ariel breaks down and tells them everything.  The rebel leader likes their plan. Not long after, Iranian soldiers attack the camp but Ariel and the leader of the rebel group manage to escape. The aim of both groups is to destroy the Khomeni regime so despite mistrusting each other they decide to join forces. Ariel finds herself attracted to the leader of this new group, Eskander, and under the influence of drugs has a wild lovemaking session with him. Ariel reflects on her situation. Who will she choose? Will she stay in Iran and raise a family with Eskander? Her relationship with Khanlay is not so clear. The day of the assault is drawing near. Eskander is hoping that the mission will be successful but also that his rival in love will die in the attempt. The men set off to kill Ayatollah Khomeni. All is quiet. They find “ Khomeni ” at his desk. What they don’t expect is that this is only a stand-in as the real Khomeni had died a month before. He is killed just the same. Ariel is asked to leave the room so her two rivals in love can be alone. Khanlary kills his arch rival and then his rival’s two bodyguards. He leaves the bodies near the “stand-in” ‘ s so they will be blamed for the massacre. Khanlary and Ariel manage to escape into Turkey though Ariel is delirious with a high fever and keeps repeating Eskander’s name. From there they are picked up by a helicopter.  Finale – this time Fiumicino International airport – a couple saying goodbye. Ariel and Khanlary. Khanlary realises that he can’t live without  her but Ariel is making no promises and flies back to Milan. On the plane she reflects on her adventure. In her bag there is the emerald brooch from Khanlary. Eskander  didn’t give her any jewels but something just as precious. Both are nothing more than dust. Anyway tomorrow is another day.    
Unaware of all this Elena enrolls the help of a powerful English businessman, an advisor to Tony Blair, who helps her to meet some influential people in the world of genetic research and international commerce. Still without any specific leads, Elena however, develops her own theory, which will not in fact be too far from the truth: an entire rereading of all the supposed values of the 20th century. Maybe the Russian revolution had simply been good business for Western capitalists, isolating Russia, preventing it from developing into a dangerous competitor! Perhaps the truths presented to the man in the street have been little more than a stage set, little more than an illusion. The presence of the West in Russian affairs is immediately confirmed by an enlightening flash-back to a discussion which had taken place within the Russian government before the attack on the parliament building: mercenaries and western infiltrators in Moscow....directing first the uprising and then its repression. Although nurturing the most terrible doubts Elena never stops behaving like the perfect Russian and continues her work: she will take part in diplomatic mission to Paris, Budapest and Belgrade, in a desperate attempt to deflect the growing crisis, the bombing of Serbia, the isolation of Yeltsin. Meanwhile someone has stolen Klimkin’s file which Elena had locked up at the railway station in Rome. It is a difficult time: from Hungary Elena travels to Serbia on unsafe roads, through poor villages which are soon to be demolished by war. During this time and years after the death of her husband, she meets and falls passionately in love whit a German journalist, Stephan Schmidt, who will travel whit her to Belgrade. Like Elena, Stephan, too, carries the scars of the final years of the century ( in Argentina, Videla’s coup, the desparecidos...) In forceful images (a bridge on the Danube, gypsies, jugglers, barges and bombs...) Alberini paints a picture of Serbia on the eve of war. Elena attends the futile meeting between Chernomydrin and Milosovic: the meeting breaks down and the Serbian leader leaves with an enigmatic “remember Chernobyl”. Another jolt to Elena’s memory, while we, the readers, learn from another world-wide phone call between the all- powerful that not only have they decided to spare Elena but they will try and use towards their own ends. The ghosts of Chernobyl torment Elena, who luckily up again with Stephan at the Metropole Hotel in Belgrade: a powerful love scene takes place while the bombs begin to fall on the city. Inevitably the rest of the plot takes place in Moscow : Elena decides to challenge danger to the limits. In fact the wife of the dead man lives in Moscow and probably keeps her husband’s secret papers. She lives in a squalid 5 storey block of flats on the outskirts of Moscow. Elena , however, finds that someone else has got there first and Klimkin’s wife has been horribly murdered. Yeltsin’s own police arrive and hold Elena with a series of vague excuses. It is clear that complex conspiracy is weaving itself around her, in which an ambiguous part is played by the androgenous beauty, Lilja, who Elena had previously met in Serbia. In the city, whitened by a late fall of snow, Elena meets Stephan again, with a Russian journalist friend of his, at the Majakovskij Museum where they all plan to go and find
Sergej Andreev, Klimkin’s brother, also an ex KGB agent, now hiding somewhere in Siberia. They have adventurous and lucky escape from Moscow by air. Then in Gloskovskoe (Irkustk) they come very near the moment of truth. Kimkin’s brother, Sergej Andreev, lives right on the edge of civilization, holed up in an izba, protected from the ice and snow. On their arrival the three have a ferocious fight with hired hitmen who have been sent to kill him, and he, in fact, is the last (and by now the only one) to know. Hidden under the floor of the izba are the documents that so many spies had been looking for. The first dates back to the 22nd May 1986: two Russian scientists inform Gorbachov that strange coded messages warning of a disaster at Chernobyl, had appeared in the magazine Seven Days (authentic pages of which appear in the book!), giving those in the know time to get away. The second refers to 1917: bankers from every nation had financed the Russian revolution, a document with all their signatures is the proof! Someone therefore had used Chernobyl to bring Gorbachov to his knees. Are they perhaps the descendants of those who financed the revolution? Are they the same ones who cold-heartedly decide the fates of both the world and of single individuals like Elena and Klimkin? The three heroes leave Andreev to dig deeper into the frozen Siberia wasteland in search of an improbable serenity. They return to west and will try and tell the world what they have discovered by publishing an article called “Planetary Government the dark side of the planet” in Isvestia and Frankfurter Allegmeine... The last chapter begins in a Moscow flat where Elena and Stephan manager to create for themselves a fleeting moment of love, while we hear again what now seems even more sinister prophetic warnings from the dead ex KGB agent, forewarning of new and terrible international terrorist attacks (at this time only a few years before the epoch making tragedy of the twin towers) whit which the great and the powerful of the world subjugate the people and crush those who oppose their plans. Whoever cold-bloodedly planned the millions of deaths in the Ukraine is not going to hesitate to be the architect of other atrocities, in the name of a “new man”, perhaps will never exist. 
Prefazione
Molti progetti  sono vivi e pieni di energia quando sono ancora poco conosciuti, liberi, spontanei e spesso geniali.  Per identificarli servono le antenne che hanno solo certe  persone amanti della vita e vogliono conoscerla davvero, non per sentito dire.  Sempre curiose e  “libere dentro”. Per capire le novità non bisogna farsele raccontare da qualcuno ma è necessario andare, muoversi, essere presenti, discutere e guardare negli occhi. Mariella è sempre stata così. Ecco perché tutti i suoi articoli ci fanno capire davvero quello che sta succedendo. Mariella non si ferma mai. In un’altra vita e con un altro lavoro avrebbe scoperto per prima le qualità di Buzzati o di Pirandello quando erano ancora all’asilo e vergavano le prime aste.  Ecco,  quando una giornalista con queste qualità scrive un romanzo (con  questa “Transiberiana in nero” siamo arrivati al quattordicesimo) sembra di leggere il resoconto di qualcosa che è realmente successo il giorno prima. E come sempre lei era lì. Era presente, ha visto, ha capito,  e adesso ce lo racconta. Si parla di attentati meteorologici (la nevicata notturna in piena estate su Smolensk e l’incendio di un Osservatorio scientifico nei pressi del Mar di Ciucki, provocato a distanza di migliaia di chilometri), una formula assolutamente inedita del nuovo partito “Madre Russia” per dare battaglia a Putin e manipolare le elezioni che si terranno in Russia nel 2014.  Si parla di un efferato delitto in una  sfarzosa cabina della Golden Eagle (il treno di lusso della Transiberina Mosca-Vladivostock-Pechino),  nella quale una giovane signora russa viene uccisa e il marito inglese, viene avvertito tramite Scotland Yard. Altri delitti seguiranno sulla Transiberiana che attraversa i meravigliosi paesaggi siberiani descritti dall’autrice con sensibilità da ecologa. Fanno parte dell’ intrigo anche l’agenzia di spionaggio per l'estero della Gran Bretagna, nota con il nome di MI6 (Military Intelligence, Sezione 6)  e le faticose indagini del commissario Inkine  che ha piazzato due detective in un vagone trasformato in ufficio di Polizia.  Sulla Golden Eagle viaggiano ricchissimi turisti stranieri (il prezzo del biglietto é da capogiro), e il  Servizio per la Sicurezza Federale (l’FSB, che ha sostituito il KGB, l’ Intelligence sovietica) ritiene opportuno intervenire. Il Capo della Polizia fa notare  al  Vicedirettore del FSB che il Direttore Generale delle Ferrovie forse avrebbe protestato. Risposta: “Gli dica che venga a protestare alla Lubyanka: vedrà che si zittisce subito perché se la fa nelle mutande al solo pensiero di mettere piede qua dentro.” Questa è la reazione di Prochine, il Capo dell’ Fsb. Lui è un personaggio del romanzo, ma non dimentichiamo che nella realtà Vladimir Putin è assurto a Direttore del Fsb dal luglio 1998 all’agosto del 1999 dopo una lunga carriera nel KGB.  Dentro la storia ci sono piccoli, interessanti camei: nel  2010 la Borsa di Ulaan Botor, capitale della Mongolia,  è cresciuta del 138% ; in Russia (come in Italia) quelli che hanno ruoli istituzionali viaggiano “gratis”, perfino sugli elegantissimi vagoni della “Golden Eagle”; i gruppi etnici  riconosciuti ufficialmente dalla Repubblica popolare cinese sono 56; un professore, famosissimo scienziato  ha solo 38 anni, il direttore del Centro Meteorologico di ricerca più segreto della Federazione Russa ne ha 35, e il Rettore dell’Università di Stato a Mosca è giovane anche lui, ha meno di quarant’anni. Chissà se questo “ largo ai giovani” è solo romanzo o è qualcosa che Mariella ha notato nei suoi frequenti viaggi nella Federazione Russa? La storia, intrigante e colma di mistero, si fa leggere d’un fiato: non manca una spedizione nella foresta siberiana nei paraggi dell’insondabile Lago Baikal, durante la quale  viene ritrovato un diadema di valore inestimabile rubato alla zarina Alexandra. Fra un delitto e l’altro, il treno fa tappa a Tobolsk, Tomsk, Khabarovsk e altre città che Mariella sembra conoscere come le sue tasche. Facciamo la conoscenza di personaggi così veri che potremmo leggere le loro storie sui giornali di domani mattina. E naturalmente incontriamo di continuo Elena Skutova e Sergheij Andreev, i romantici protagonisti principali dei tre precedenti romanzi della straordinaria saga russa.  Adesso, dopo questo thriller tinto di noir, nel quale si fondono politica e avventura,    non ci resta che aspettare il quindicesimo romanzo della vulcanica Mariella e (finalmente!) il film con Elena e Sergheij (… altro che James Bond!).  

Recensione
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Mariella Alberini - Scrittrice e giornalista - Blog: Visto da lei - email: m.alberini@iol.it

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